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Misterio evolutivo; descubren nueva araña chihuahuense

Investigadores de CONICET publicaron hoy en revista científica, las conclusiones al cabo de casi 20 años de trabajo


El Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) publicó hoy en la revista “American Museum Novitates”, las conclusiones de un estudio que representó casi 20 años de investigación y revelaron el descubrimiento de una nueva especie arácnida: Myrmecicultor chihuahuensis.

Si bien cada año se descubren cientos de nuevas especies de arañas y los análisis de datos genéticos suelen producir reorganizaciones taxonómicas en nuevas familias, el Consejo destaca la rareza de encontrar nuevas familias arácnidas, a partir de especies totalmente desconocidas.

Labor que asumió un equipo internacional, liderado por Martín Ramírez, investigador del organismo argentino CONICET, y el profesional de apoyo Cristian Grismado –ambos de la División Aracnología del Museo Argentino de Ciencias Naturales “Bernardino Rivadavia”—, junto con otros ocho científicos de cinco instituciones de Estados Unidos, quienes enmarcaron el descubrimiento como un misterio evolutivo.


Ya tiene nombre científico Myrmecicultor chihuahuensis, al parecer se alimenta de hormigas –de ahí, su nombre— y se orienta por la luz del cielo

Según establecen en el artículo (https://www.conicet.gov.ar/identifican-una-nueva-familia-de-aranas-tras-quince-anos-de-estudiarlas/), desde 1999 se empezó a estudiar esa araña en el desierto de Chihuahua y la parte que colinda con Texas, Estados Unidos, así como en los estados de Coahuila y Aguascalientes.

Una vez detectada y que no se le relacionó con ninguna otra especie, estudiaron un grupo de ejemplares durante más de 15 años, sin siquiera tener un nombre científico.

“Fue un misterio evolutivo, solamente conocido por un reducido grupo de especialistas. Los análisis filogenéticos basados en su morfología producían resultados contradictorios hasta que finalmente, el análisis de secuencias de ADN indicó que se trata del único representante de un antiguo linaje de arañas de genitalia compleja”, asentaron los investigadores.

Aunque todavía se ignora prácticamente todo de su biología, la morfología de los ojos sugiere que podrían orientarse mediante la polarización de la luz del cielo.

Tampoco se sabe de qué se alimentan, pero a juzgar por su pequeño tamaño, probablemente capturen otros insectos que viven dentro de los hormigueros.

Así, se nombró a esa especie Myrmecicultor chihuahuensis derivado del griego, “Myrmex” (hormiga) y “cultor” del latín (seguidor, devoto)

Según el investigador Martín Ramírez, este trabajo es un ejemplo de la importancia de la colaboración internacional para estudios de taxonomía y evolución.

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